25/8/13

LA SERIE MARAVILLOSA

 
"¿Qué pensaba ella? ¿qué pensaba yo? estaba tan confundido, estaba tan cerca y sólo quería tomarla entre mis brazos y sentir su cuerpo de 37 kilos junto al mío"
Esto pensaba Kevin Arnold, mientras le acercaba una pieza de jamón a su amiga Winnie Cooper, en el velatorio del hermano de ésta, durante el segundo capítulo de Los Años Maravillosos.
Como hemos dicho en otros posts, en una época tanto la música como las series televisivas llegaban un tiempo después de estrenadas a nuestro país. Esta fabulosa producción llegó a Argentina recién en 1992, a tan sólo un año de terminar de grabarse, ya que entre 1988 y 1993 se desarrolló el rodaje. Contrariamente a lo que algunos datos señalan en la web, fue Canal 9 Libertad quien la emitió en el año mencionado, y no Canal 13 que lo haría algún tiempo después.
Los Años Maravillosos fue un éxito en audiencia en las noches del 9, llegando a buenos picos de encendido en el verano de 1993.
Fred Savage encarnaba al mencionado Kevin, un niño estadounidense quien a partir de 1968, con dos hechos trascendentales como el primer día de secundaria y la muerte de su amigo, protector y vecino Brian Cooper, comienza a transitar y a ser testigo de sucesos sociales e histórico - políticos que lo marcarán como persona. Lo positivo de la serie es que se salía del estereotipo del "protagonista inmaculado". Kevin no era siempre "bueno". Muchas veces déspota, soberbio, mujeriego y canchero, se metía en problemas debido a su indomable espíritu rebelde, que por lo general le traía arrepentimientos, como en el caso de la muerte de su profesor de matemáticas (uno de los mejores episodios, conocido en español como "Adiós maestro")
Winnie Cooper (Danica McKellar) era la hermana de Brian, muerto en la guerra de Vietnam, y a la vez, el gran amor de Kevin desde la niñez. Es impactante ver la introducción de la serie, cuando realmente los protagonistas son niños:

 
La intro de Los Años Maravillosos, con la inconfundible voz de Joe Cocker 
en la versión de "With a Little Help for my friends".

Pero había un vecino más, Paul Pfeiffer, (Josh Saviano), quien era el mejor amigo de Kevin. Las participaciones de Paul en las primeras temporadas son excelentes. Los juegos de básquet donde en principio siempre perdía ante Kevin, sus alergias, su contracción al estudio y al "deber ser", son memorables. Paul Pfeiffer es uno de los personajes que más cambian, sobre todo en las últimas temporadas. Sin gruesos anteojos y con lentes, "superado" y no apocado, ya no era el mismo Paul. Extrañamente participa poco de la última temporada. Durante un tiempo corrió el rumor de que el cantante Marilyn Manson era Josh Saviano, pero esto se ha desmentido rotundamente.
La familia de Kevin estaba compuesta por Jack Arnold (Dan Lauria), el padre, de carácter fuerte y absolutamente dedicado a cumplir con su trabajo en una corporación llamada Norcom. Jack era basureado muchas veces por sus superiores (es muy fuerte el capítulo "La oficina de papá", donde Kevin visita a su padre y se sorprende al ver que quien lo regañaba diariamente en su casa, era a su vez regañado de mala manera por su jefe) y además, vivía preocupado por las cuentas y las deudas que lo hacía, por ejemplo, replantearse  cien veces comprar un auto o un lavavajillas nuevo, prefiriendo repararlos.

Norma (Alley Mills) es la esposa hecha y derecha. Fiel, compañera, y madraza, sobre el final de la serie se da el gusto de terminar sus estudios universitarios. Norma es pieza clave para la independización laboral de Jack.
Karen (Olivia D´abo), es uno de los personajes más simbólicos ya que representa el cambio de mentalidad de la mujer de finales de los años sesenta. Karen está muy lejos del "deber ser" de una sociedad conservadora, su estructura es precisamente "desestructurarse" y esto se ve a medida que avanzan los capítulos. A veces con límites sobrepasados (por ejemplo en "La Boda", donde sus padres se enteran recién en el casamiento que Karen y su marido se irán a vivir muy lejos). En la última temporada su personaje aparece sólo en el último capítulo, ("Día de la Independencia") mostrando una flamante panza de embarazada.
Por último, tenemos a Jason Hervey, encarnando al difícil hermano de Kevin, Wayne. Verdugo permanente de su hermano menor, Wayne vive en su propio mundo de fantasía, donde el sentido común de los demás, es sólo de ellos y no de él, que prefiere abrir el refrigerador, tomar una cerveza, manejar su auto y divertirse. Aún así, Jack advierte valores en Wayne que Kevin no puede descifrar. Según Jack, "Wayne puede dejar pasar muchas cosas, pero cuando las resuelve, lo hace bien". Hay momentos en que el hermano mayor de Kevin se hace odiar, pero en los últimos capítulos de la serie, podemos decir que ya nos hemos acostumbrado a él y así lo queremos.

En el capítulo 14 ("Mi hermano Hiroshima") Wayne se hace odiar. Despechado porque su chica lo plantó, Wayne toma la aspiradora y se decide a cazar al hamster que Kevin y Paul usaban de experimento para una clase (además, Paul lo había adoptado como mascota al no permitirle sus padres poseer una), matándolo accidentalmente.


Toda relación tiene un principio. Winnie era la vecina de Kevin, y al igual que Paul, todos se conocían de niños. Brian Cooper era el hermano mayor de Winnie y "protector" de Kevin cuando Wayne le propinaba golpes a éste. Brian es una suerte de líder positivo, dueño de la cuadra y montado en un auto que siempre pedía una mano de taller mecánico. La muerte de Brian en la Guerra de Vietnam, sirve como disparador de muchas situaciones, entre ellas el fin de la "primera" niñez, la punta de lanza para que un niño comience a ver a una niña de otra manera. Estos cambios no son ajenos a Kevin, quien ya no ve a Winnie como la "vecina alcanza-pelotas". Cuando comenzó la serie, Canal 9 la difundía mediante esta escena:

video
La escena por la cual conocí la serie. Canal 9 difundía esto en las tandas.

Quien recuerda las primeras temporadas, no olvidará a Becky Slater, la chica que utilizó Kevin para darle celos a Winnie y cuyo tiro le salió por la culata ya que Becky le hizo la vida imposible en algunos capítulos posteriores.  Bien, aunque a primera vista no las recordemos parecidas, la perlita es que el nombre verdadero de la actriz que hacía a Becky era Crystal. La sorpresa es saber su apellido: McKellar. Si, en la vida real, era la hermana de Danica.
Perlita 1: Kevin entre el amor y el despecho. En la ficción, Becky era amiga de Winnie. 
En la vida real, la hermana.

Los Años Maravillosos era una serie que te conectaba con las sensaciones más profundas, y con hechos que eran universales, independientemente de un país o religión. Si bien la relación entre Kevin y Winnie se constituía en una especie de trama general de los cinco años, podíamos contemplar cómo Kevin, su familia y sus amigos iban sufriendo transformaciones.

Kevin en el primer capítulo y a la derecha en el último.


Jack Arnold cambia su hosco carácter cuando se independiza, Norma acompaña los cambios aún pese a los riesgos, Paul desarrolla un cambio notable en su personalidad, de ser un chico apocado y con baja autoestima, el cambio de sus anteojos gruesos por lentes de contacto termina siendo una muestra de lo que se observaría en muchos países en los años ´80 y ´90, es decir cómo muchos chicos cuya personalidad se veía aprisionada por los marcos de carey, encontraban alivio al poder "ver" con sus ojos sin depender de aquellos pesados marcos, grueso de muchas bromas por parte de los demás.

Hay un Paul A.L.C. (antes de los lentes de contacto) y un Paul D.L.C. (después de los lentes
de contacto). A la izquierda, en la intro y a la derecha. en el último capítulo.

Uno de los cambios físicos más notables. Winnie Cooper era "la vecina que le alcanzaba la pelota a Kevin" en la intro. A la derecha, una imagen de la Winnie del último episodio.

 El primer beso de Kevin y Winnie se dio en el primer capítulo. Kevin consolaba a Winnie por la muerte de su hermano Brian. A la derecha, en el último capítulo, la reconciliación en el granero genera el último beso que veremos de ellos en la serie.

Quien no cambia demasiado es Wayne. El hermano mayor de Kevin sufre transformaciones internas pero prefiere seguir jugando el juego de ser el verdugo de su hermano y de "sabérselas todas". Wayne podrá tener ochenta años, pero seguirá siendo Wayne. Para desgracia del actor, al desarrollarse Fred Savage, en los últimos capítulos parecía que Kevin era el hermano mayor.


 Fred Savage en el tiempo. A la fecha de cierre de este post, se dedica al doblaje.

Un detalle de la serie, cuando la veía allá en los años noventa, era la voz del narrador. Para mí, siempre narraba Bruce Willis. Es más, para mí narraba David Addison, el personaje de Bruce Willis de "Moonlighting"  Y hasta el día de hoy en que volví a verla entera, me pasa lo mismo. Tiene una explicación: el doblaje del narrador en español lo llevó a cabo Mario Castañeda, quien también ha doblado a Willis en más de una ocasión. También ha doblado a Goku, de Dragon Ball, y a Jim Carrey en varias ocasiones. También fue la voz de Mac Gyver. El narrador original era Daniel Stern.


El vídeo constituye la Perlita 2: Mario Castañeda, el hombre de las mil voces. Dobló, entre otros, a Bruce Willis, Jim Carrey, Richard Dean Anderson (Mc Gyver), Goku y entre ellos, a "Kevin" en el rol de narrador adulto y también fue su voz en la última temporada, cuando Kevin ya era un adolescente.

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La serie, a diferencia de otras que dejan "mensaje" pero con finales felices, juega en el borde de la cornisa de modo permanente con el remate inesperado. Las situaciones se resuelven por lo general, en un sentido contrario al que presagia el narrador (quien ya "vivió" la historia, constituyendo ésto una contradicción que podemos perdonar o entender cómo "hecha adrede" por quien lo narra para generar el efecto "sorpresa"). Este mecanismo es eficaz, pero termina siendo previsible y hasta agotador en la última temporada. Tal vez a la serie le sobren dos temporadas, en donde hay capítulos de relleno que distan mucho de la primer (y quizás mejor)  temporada.

Quien esto escribe volvió a ver la serie completa durante este año 2013. Y fue bueno ya que algunas cosas se han podido comprender más  para redactar este informe. Realmente hacía años que no la veía por la tele. En principio, cuando uno recuerda el último episodio, tal vez piense "Kevin amó toda su infancia y adolescencia a Winnie, ¿y termina casándose con otra?"
Pero si nos detenemos a analizar todos los encuentros e idas y vueltas entre ambos, las conclusiones podrían llevarnos a creer que Winnie no era la chica ideal para Kevin. Veamos: en casi toda la serie le hace desplantes; en la mayoría de los momentos le dice: "debo irme"; le rompe el corazón en una excursión conjunta coqueteando con un compañero de su nueva escuela para luego decirle que ama a otro muchacho; para las fiestas le regala a Kevin (ya nuevamente siendo novios) un disco de una banda que él detestaba (¿esto no lo sabía ella???) mientras que él trabaja duro para regalarle una prenda de una tela especial y cara; coquetea permanentemente con chicos más grandes que ella delante de sus narices; y para rematarla, lo engaña en el último verano de la serie, con un guardavidas de un centro de recreación.
Claro, en favor de la "Súper Cooper" (así la llamaban los amigos de Kevin), debemos decir que Arnold también ha coqueteado y mirado a otras chicas, sean compañeras ocasionales o de escuela (Madeleine por ejemplo), buscó generarle celos con Becky (creando un monstruo ya que ésta le haría la vida difícil) y coqueteó con una chica que vivía cercano a un lago, en las vacaciones de verano de la penúltima temporada (hecho al cual se refiere Winnie en el último capítulo ante la sorpresa de Kevin). Pero la balanza indica más desplantes y más desatenciones de Winnie que de Kevin. Tal vez sea ésa la razón por la cual él no la esperó mientras ella se fue a Francia a estudiar historia del arte. O tal vez, sencillamente haya debido ser un amor juvenil y sólo eso. Lo cierto también es que Winnie no goza de la simpatía de muchos "cybernautas" que en la web manifiestan su fastidio hacia las actitudes de la "Súper Cooper",

Lo que sí causó tristeza en el final de la serie,fue saber que Jack Arnold moriría dos años después de independizarse económicamente. Apenas pudo disfrutar de su trabajo sin jefes, pero podemos pensar también que se dio el gusto de hacerlo. Su muerte terminó también dándole un futuro concreto a Wayne, quien se encargó de la misma. No pudo disfrutar, eso sí, de su nieto (el hijo de Karen) mucho tiempo, con lo cual, la última charla que vemos entre él y Kevin, cuando éste le menciona que será un abuelo de pelo canoso, no se podrá concretar.
Algunos actores que con el correr de los años fueron famosos, pasaron por Los Años Maravillosos, como es el caso de Juliette Lewis (Delores, novia de Wayne durante un breve período); Giovanni Ribisi, (Jeff Billings, el mejor amigo de Kevin durante la última temporada, que además cubre la ausencia de Paul en varios episodios);  Dustin Diamond (Joey), quien será Scricht en "Salva la campana" David Schwimmer ( Michael, el novio y luego marido de Karen, quien será uno de los protagonistas de la serie "Friends".
Fred Savage y Jason Hervey se dedicaron al doblaje de películas animadas; Danica fue directora y productora sin éxito; Dan Lauria llevó a cabo una buena carrera participando de varias películas; Olivia fue la cara de varios filmes de los años noventa; Alley Mills participó en sitcoms y películas; Josh Saviano se recibió de abogado y vive de ello, alejado de los sets. El personaje de "Milhouse" de Los Simpsons está inspirado en el de Paul. Es más, hay un episodio donde homenajean a Los Años Maravillosos con Bart recordando a través de la voz de un narrador.


Los actores principales, ayer y hoy

Pero también Fred Savage volvió a actuar y en el episodio 16 de la serie "Working" volvió a encontrarse con... ¡Danica! Habrá  pensado que "era para untar"? Lo cierto es que la última perlita de este post va dedicada a todos aquellos que se desilusionaron con la discontinuidad de la relación de Kevin y Winnie quienes se reencontraron y besaron en otros roles, pero en los mismos cuerpos, años más adelante:
 


El éxito de Los Años Maravillosos radica tal vez en que ha sido una serie "de vida". Reflejó momentos claves universales, que no saben de idiomas o de culturas: el primer amor, las desiluciones, el primer empleo, la relación con los familiares, los amigos, la lealtad, el honor, la victoria, la derrota... Postales de la vida, vistas a través de la infancia y adolescencia de un muchacho que vivía en un suburbio...

Gus

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